Factor lancia la nuova O2 VAM come “la bici da scalata più veloce al mondo”

La nuova Factor O2 VAM è una bici per scalatori con tocchi aerodinamici, progettata come controparte leggera e aerodinamica della Ostro VAM di Factor. Con un peso di soli 6,2 kg (taglia 54 cm) senza accessori di gara, la O2 VAM offre prestazioni veloci ai ciclisti del team sponsorizzato da Factor, Israel Premier Tech, avvicinandosi al limite di peso UCI. Nonostante il peso estremamente ridotto, la bici è stata migliorata sia in termini di velocità aerodinamica che di rigidità, grazie alle modifiche ai profili dei tubi e alla disposizione del carbonio. Leggera e rigida, include un reggisella integrato che contribuisce alla flessibilità del telaio. Inoltre, Black Inc, il marchio di componenti di Factor, ha introdotto un set di ruote tubeless clincher 28/33 che completano le prestazioni della bici. Queste ruote utilizzano profondità variabili del cerchio e raggi in carbonio per ottenere un peso di soli 1.146g.

Il telaio O2 VAM e il set di ruote Black Inc 28//33 sono disponibili immediatamente su factorbikes.com. Il telaio è offerto in tre opzioni di colore e i prezzi variano da €9.499 a €11.699. È anche possibile acquistare solo il telaio al prezzo di €6.049.

La bici O2 è stata lanciata nel 2017 come prima produzione di Factor dopo l’acquisizione dell’azienda. L’owner Rob Gitelis ha ritenuto che potessero migliorare le prestazioni della Cervélo R5 con cui aveva appena collaborato e ha deciso di realizzare la sua visione con la O2. Nel 2019 è stata introdotta la versione O2 VAM, che ha ridotto il peso del telaio di 150g nonostante l’aggiunta dei freni a disco.

Nel 2021, Factor ha rivisto la O2 VAM per adeguarsi alle tendenze dell’integrazione, nascondendo completamente i cavi con l’adozione di un canotto dello sterzo a forma di D. Nonostante sia ancora considerata moderna e apprezzata dai consumatori, la O2 VAM ha perso un po’ di popolarità nel ciclismo professionistico a favore della Factor Ostro VAM, grazie alla sua maggiore efficienza aerodinamica.

Factor offre un processo di sviluppo interno completo, con ingegneria, test in galleria del vento e feedback dei ciclisti del team sponsorizzato. La O2 VAM è disponibile in diverse taglie e configurazioni, comprese le ruote Black Inc 28//33, e offre una scelta di colori standard o personalizzati tramite l’opzione di verniciatura Prisma Studio.

Nonostante i notevoli miglioramenti ottenuti nell’efficienza aerodinamica – Factor sostiene che, in media, la nuova bici sia 12 watt più veloce a 48 km/h rispetto alla versione precedente – le caratteristiche che conferiscono questo vantaggio sono sottili. Graham Shrive, direttore dell’ingegneria di Factor, spiega che sono stati utilizzati profili aerodinamici aggressivamente troncati su parti leggere del telaio, come il tubo di sterzo, il tubo obliquo e i tiranti del sellino, per manipolare la separazione e il riattacco del flusso d’aria sulla bici. L’esperienza acquisita nello sviluppo delle bici Ostro VAM e Ostro Gravel ha permesso di perfezionare ulteriormente la gestione del flusso d’aria sulla O2 VAM.

La nuova O2 VAM presenta il tubo di sterzo conico dell’Ostro VAM, che utilizza un cuscinetto inferiore di dimensioni standard. Inoltre, il profilo del tubo sella è stato progettato con una larghezza eccezionalmente ampia alla base, nonostante sia stretto nel profilo. Questi miglioramenti sono stati resi possibili grazie all’uso di materiali come le fibre di carbonio Toray T1000 e M60J, il boro e il Textreme, che hanno permesso di aumentare la rigidità del telaio del 35% rispetto alla vecchia O2 VAM, portandola allo stesso livello dell’Ostro VAM. Per migliorare la compliance senza compromettere la leggerezza, è stato adottato un reggisella integrato, che ha consentito di rendere il tubo superiore più sottile e di sfruttare le nuove regole UCI. Factor offre anche diverse opzioni di aste per il reggisella per ripristinare la regolabilità dell’altezza sella. La geometria dell’O2 VAM è stata leggermente modificata in alcune aree per completare gli aggiornamenti, mantenendo comunque le sue prestazioni di maneggevolezza.

“Gli attacchi del reggisella senza offset sono molto più comuni oggigiorno, quindi abbiamo leggermente aumentato l’inclinazione del tubo sella per tenerne conto”, afferma Shrive. “Abbiamo anche aggiunto una taglia telaio da 45 cm, evitando però di dover rendere l’inclinazione del tubo di sterzo eccessivamente rilassata nelle taglie più piccole, creando quattro offset forcella separati. Questo mantiene invariato il valore di trail su tutta la gamma, quindi indipendentemente dalla taglia, la bici avrà le stesse caratteristiche di guida”.

L’altezza dello stack dell’O2 VAM è stata aumentata di un centimetro per rispondere alle preferenze dei ciclisti che utilizzano distanziali sotto l’attacco manubrio e desiderano una posizione più eretta durante la salita. Gitelis sottolinea l’integrazione verticale di Factor nel ciclo di sviluppo della nuova bici, che comprende analisi agli elementi finiti, fluidodinamica computazionale, design industriale, test in galleria del vento, fabbricazione e rifinitura interni. Per proteggere la proprietà intellettuale e semplificare lo sviluppo, è stata costruita una nuova fabbrica a Taiwan, consentendo una rapida iterazione dei prototipi entro un giorno. Questa capacità unica di integrazione verticale aggiunge un valore significativo al prodotto finale di Factor.

Factor ha sviluppato un nuovo metodo di compattazione dei materiali compositi, che è segreto e di proprietà esclusiva. Questo metodo ha permesso di migliorare ulteriormente la bici O2 VAM. Ogni nuova bici Factor è accompagnata da un lancio di prodotti correlati di Black Inc, come le nuove ruote Black Inc 28//33. Queste ruote sono più leggere e più robuste delle precedenti, e presentano profondità del cerchio differenziate per migliorare l’aerodinamica e la maneggevolezza. L’O2 VAM sarà disponibile in diverse finiture, compresa la finitura in carbonio grezzo che evidenzia la qualità della fabbricazione. Sarà offerta in sette taglie e saranno disponibili sei kit di montaggio, un telaio senza componenti e un’opzione solo telaio. Tutte le opzioni sono immediatamente disponibili.

Solo telaio: €6,049
Rolling chassis (con ruote Black Inc 28//33): €8,599
Shimano Dura-Ace Di2: €11,299
Shimano Ultegra Di2: €9,499
SRAM Red AXS + Quarq PM: €11,699
SRAM Red AXS: €11,349
SRAM Force AXS + Quarq PM: €9,699
SRAM Force AXS: €9,499

Per maggiori informazioni visita il sito: factorbikes.com

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